Ik las: Miss Match – Astrid Harrewijn

Miss Match Book Cover Miss Match
Miss #2
Astrid Harrewijn
Sijthoff
januari 2013
hardcover
278

Van jobhopper tot zakenvrouw. Twaalf ambachten, dertien ongelukken: dat is Lein. Maar als ze voor zichzelf begint met een afslankproduct wordt dat een groot succes. Ze verhuist naar het hippe Amsterdam-Zuid en raakt bevriend met haar chaotische expat-buurvrouw. En dan is er nog Jonas, Leins assistent en rots in de branding, die maar één ding wil: een kind, samen met zijn vriend Bert. Terwijl Lein de wereld verovert, komt haar bedrijf in gevaar door vals spel. En wat moet Lein met Matthijs: de enorm aantrekkelijke China-deskundige, die niet van zakenvrouwen houdt? 

Ik las: De Cirkel – Dave Eggers

De Cirkel Book Cover De Cirkel
Dave Eggers
Lebowski
11 november 2013
Paperbak
445

Alles wat gebeurt moet openbaar zijn

Mae Holland kan haar geluk niet op als ze wordt aangenomen bij de Cirkel, het machtigste internetbedrijf ter wereld. De persoonlijke e-mails van de gebruikers, hun sociale media, betalingsverkeer en aankopen zijn met elkaar verbonden door een universeel besturingsprogramma. Het resultaat: iedereen heeft slechts één online identiteit. Een nieuw tijdperk van openheid en gemeenschapszin is aangebroken.

Privacy is diefstal

Mae laat zich meeslepen door de energie van het bedrijf, de groepsactiviteiten en de feestjes, de oneindige mogelijkheden – zelfs als ze het leven buiten de campus langzaam uit het oog verliest, een ontmoeting met een collega haar in verwarring brengt, en haar bijdrage aan de Cirkel steeds meer openbaar wordt.

Geheimen zijn leugens

Dat ik dit boek las was eigenlijk een soort impulsgedrag. Ik zag hem in verschillende boekenzaken liggen, maar had zo veel mooie boeken om te kopen dat ik deze toch maar liet liggen. Tot ik bij de bibliotheek kwam en hem tussen de ‘sprinters’ zag staan, wat betekent dat je een boek maar een week kunt lenen. Ik besloot de uitdaging aan te gaan en het boek mee te nemen – die middag begon ik gelijk te lezen, en ik hield niet meer op.

Het begin van het boek gaf ik vijf sterren. Ik begon te lezen, en kon hem gewoon niet meer weg leggen. Er waren wat dingen die niet helemaal logisch waren – iemand van nog geen 25 die in de soort van raad van bestuur zit en kan zorgen dat haar vriendinnen aangenomen worden is voor mijn gevoel een beetje vergezocht – maar de manier waarop de Cirkel lijkt op Silicon Valley maakt dat het boek toch realistisch aanvoelt. Ook het overal moeten zijn en bezig moeten zijn met social media is aan de ene kant herkenbaar, omdat ik dat met mijn webshop eigenlijk ook moet, en aan de andere kant ook omdat steeds meer mensen daar zo veel mee bezig zijn dat veel andere mensen erover klagen.

Toch schroefde ik het aantal sterren wat naar beneden terwijl ik verder in het boek kwam. De schrijfstijl is zo goed dat ik echt wel door wilde lezen, en het boek binnen een dag uit had, dus daar had het niet mee te maken. Wel leken er steeds meer over-the-top onwaarschijnlijke dingen voor te komen. Hoofdpersoon Mae die, zodra ze maar probeerde, meer dan tienduizend volgers had, puur omdat ze dingen ging plaatsen. De ondertussen bekende liefdesdriehoek kwam natuurlijk ook weer om de hoek kijken – waarom moet er meteen een relatie en seks bij komen kijken als de hoofdpersoon emotioneel dicht bij iemand moet staan? Als Francis ‘gewoon’ een goede vriend was geworden, en Kalden een intrigerend iemand, zonder de seksuele aantrekkingskracht erbij, was het verhaal volgens mij sterker geworden. Ook vond ik het jammer dat de – voor mij – interessantste persoon in het boek, Mae’s ex-vriend, uiteindelijk alleen als prekende sukkel naar voren kwam, en het einde leek wat afgeraffeld. Sowieso ging alles wel erg snel; binnen twee weken was Mae van een Newbie iemand die de Newbies inwerkte, en zo ging het verder. Yeah right. En ze vond alles even fantastisch en geweldig, en ze wilde zo graag, dat haar twijfels wel erg snel weg werden geschoven.

Aan de schrijfstijl lag het niet, die heeft me van begin tot einde volledig geboeid gehouden. Het onderwerp was ontzettend interessant en zorgde regelmatig voor een ongemakkelijk gevoel, zeker op momenten dat ik tussendoor mijn lees-status aangaf op goodreads. Toch krijgt het boek uiteindelijk ‘maar’ drie sterren, omdat de bezwaren die ik had in een boek van bijna 500 pagina’s makkelijk anders hadden gekund.

Twee jaar later

Omdat de film eind april uitkwam, besloot ik het boek nog een keer te lezen, deze keer in het Engels. ‘The Circle’ hield me niet zo vast als twee jaar geleden, maar alsnog had ik het alweer best snel uit.

Ontwikkelingen van de afgelopen jaren maakten dat ik dit boek met weer een nieuwe blik las. Bij mij is het besef groter geworden dat er mensen ook écht zo naïef zijn als Mae, en dat hoewel het bij haar wel erg snel gaat we allemaal op moeten letten dat we niet te makkelijk in dingen meegaan. De laatste scéne met Mercer greep me deze keer veel meer aan, omdat ik beter door had wat er gebeurde.

Ik ben fan van ‘The Circle’. Het is niet het beste boek ooit geschreven, maar zeker een boek dat me nu alweer een paar keer aan het denken heeft gezet.

De Cirkel is te koop op bol.com

Dit is een affiliate link

Ik las: De laatste brief – Jenny Rooney

De Laatste Brief Book Cover De Laatste Brief
Jenny Rooney
Artemis & Co
Paperback

Stevie groeit op in een eenvoudige buurt in Londen en verlaat op jonge leeftijd school om te werken in een pindafabriek. Zij ontmoet de verlegen Michael op wie zij verliefd wordt, maar de oorlog is uitgebroken en hij moet naar het front. In Afrika raakt Michael in een depressie als door zijn toedoen zijn beste vriend wordt gedood. Hij wordt naar een boerderij in Zuid-Afrika gestuurd waar hij in een vlaag van verstandsverbijstering een prostituee bezoekt. Na de oorlog durft hij niet terug te keren naar Engeland, en onwetend over de zwangerschap van Stevie schrijft hij haar een brief waarin hij haar opbiecht dat hij is vreemdgegaan. Stevie besluit Michael te vergeten en vertelt haar dochter Emily later dat haar vader in de oorlog is opgekomen. Niettemin blijven beiden de rest van hun leven worstelen met het feit dat zij hun leven niet samen hebben kunnen delen.

Zelf wasmiddel maken?

Ik kwam er laatst weer een blog over tegen, het zelf maken van wasmiddel. Nou dacht ik daar vroeger niet zo over na – het leek me zo’n gedoe. Het afgelopen jaar heb ik een paar keer gezien dat het helemaal niet zo moeilijk is; zeep raspen, mengen met kokend water, af laten koelen en in flessen doen, en dat is het eigenlijk wel. Read More

Ik las: Hollow City – Ransom Riggs

Hollow City Book Cover Hollow City
Miss Peregrine's Peculiar Children #2
Ransom Riggs
Quirk Books
14 januari 2014
Paperback
399

This sequel to the first novel, Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children, begins in 1940, immediately after the first book ended.

Having escaped Miss Peregrine’s island by the skin of their teeth, Jacob and his new friends must journey to London, the peculiar capital of the world. Along the way, they encounter new allies, a menagerie of peculiar animals, and other unexpected surprises.

Complete with dozens of newly discovered vintage photographs.

Eigenlijk was het lezen van dit boek onder de omstandigheden waarin ik het las niet helemaal eerlijk. Ik begon erin toen ik eigenlijk bezig was met het herlezen van Harry Potter. En toch deed ik het, omdat ik het boek ook weer niet kon laten wachten. Read More